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Comunicado de Prensa

Países de las Américas lanzan programas para mejorar la atención en salud de minorías sexuales

Washington, D.C., 15 de mayo de 2008 (OPS)—Varios países de la Región de las Américas lanzaron programas para mejorar la atención en salud para las minorías sexuales, incluyendo a las personas homosexuales y transexuales, de acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud (OPS).


Afiches de Colombia.

Argentina, Colombia, Costa Rica, Brasil, Nicaragua, México y Perú son algunos de los países que en el último año lanzaron políticas y programas encaminados a reducir la homofobia y la transfobia. Todos estos esfuerzos se han puesto especialmente de relieve con motivo de la celebración del Día Mundial de Lucha contra la Homofobia, que muchos países conmemoran anualmente el 17 de mayo. En esta fecha, en 1990, la Asamblea General de la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó la 10ª Revisión de la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas relacionados con la Salud (CIE-10). La 10ª Revisión reconoció que la orientación sexual (heterosexual, bisexual u homosexual), por ella misma, "no se considerará como trastorno". En la CIE-6 de 1948, la homosexualidad había sido catalogada como un "desvío sexual".

Muchas de las iniciativas responden a la necesidad de ampliar la prevención y atención al VIH. La homofobia es el prejuicio, estigma o discriminación hacia las personas que mantienen relaciones sexuales con otras personas de su mismo sexo, mientras que la transfobia es el rechazo a transexuales, travestís y personas transgénero.

Se sabe que la homofobia y la transfobia contribuyen a la propagación del VIH y que el temor a la estigmatización suele disuadir a las personas que solicitan pruebas de detección del VIH, consejería y cuando aplicable, tratamiento.


Un aviso sobre la Resolución 2272, de Argentina.

"El estigma y el rechazo contra las personas reducen la probabilidad de que ellas y ellos tomen medidas de protección contra el virus para sí mismos y para otros," dijo la directora de la OPS, Dra. Mirta Roses Periago. "El odio contra las personas de una identidad y orientación sexual diferente constituye un atentado contra la vida misma y una clara violación de los derechos universales básicos que nos piden evitar distinciones entre los seres humanos".

En octubre del 2007, en Argentina, se firmó en la ciudad de Buenos Aires, la resolución 2272, con la que funcionarios, enfermeras y médicos de los centros de salud de la ciudad, deberán referirse ahora a transexuales, travestís y personas transgénero por su nombre de elección.

También en octubre del 2007, en Colombia, la Fundación Henry Ardila, el Ministerio de Protección Social y la OPS lanzaron una campaña de comunicación para facilitar el acceso de hombres homosexuales y trabajadoras sexuales a los servicios de salud, incluyendo los servicios para la prueba de VIH. Los folletos distribuidos señalaban que los profesionales de salud en Colombia están instruidos a mantener la confidencialidad de los datos y de la orientación sexual de los pacientes.


Afiches de la campaña "Somos Peruanos Somos Diversos Seámoslo Siempre"
(Fotos somosdiversos.com)

En noviembre del 2007, en Nicaragua, la Asamblea Nacional derogó el Artículo 204 de la Ley del Código Penal. El artículo penalizaba las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. Por su redacción ambigua, algunos comprendían que el Artículo 204 podría incluso penalizar la prestación de servicios de salud a personas homosexuales.

También en noviembre del 2007, en Perú, se lanzó campaña comunicacional "Somos Peruanos Somos Diversos Seámoslo Siempre". La campaña busca informar y sensibilizar a mujeres y hombres entre los 15 y 45 años de edad, a los prestadores de salud y de otros servicios públicos, y reducir el estigma y discriminación hacia lesbianas, personas transexuales, gays, bisexuales y trabajadoras sexuales.

También en noviembre del 2007, en Uruguay, los ministros de salud de Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Ecuador, Paraguay y Uruguay firmaron una declaración en la cual rechazan el estigma y la discriminación, incluyendo la discriminación asociada a la diversidad sexual, y se comprometieron a promover en el MERCOSUR los derechos humanos de las personas viviendo con VIH y de las poblaciones más vulnerables en los aspectos relacionados a la salud.


El ministro de la Salud de Brasil, José Gomes Temporão
(Foto de Valter Campanato/ABr)

En marzo del 2008, en Brasil, el Ministerio de Salud lanzó el Plan Nacional de Enfrentamiento de la Epidemia de Sida entre Homosexuales y Transexuales. Resultado de un proceso participativo de gran envergadura, el Plan busca mejorar el acceso de esa población a educación y salud, incluyendo la capacitación del personal hospitales y centros de salud. La meta para el 2008 es formar equipos para su implementación en los 27 estados del país.

También en marzo del 2008, en Costa Rica, el presidente Óscar Arias firmó el decreto ejecutivo 34399 para instituir el 17 de mayo como Día Nacional contra la Homofobia. El decreto insta a las instituciones públicas a "promover y apoyar las acciones orientadas a la erradicación de la homofobia".

En abril del 2008, en México, las autoridades empezaron un proceso para sensibilizar servidores de salud y de otras áreas de gobierno para que no se discrimine a personas por su sexo, raza, religión u orientación sexual. Eso incluye capacitar al personal de salud que atenderá a los participantes de la XVII Conferencia Internacional sobre el Sida. Realizada por primera vez en América Latina en agosto próximo en México D.F., la Conferencia será también la primera a tener una sesión plenaria sobre hombres que tienen sexo con hombres.

"La ciencia aún debe encontrar una cura para el VIH. Pero existe cura para la discriminación, y ella puede expresarse en políticas y programas como estas", dijo la Dra. Roses, añadiendo que esas iniciativas "son herederas naturales del esfuerzo y dedicación de médicos, enfermeras, técnicos de laboratorio y los equipos de salud que participaron en la lucha contra la epidemia en sus primeras etapas".

Pese a los cambios a nivel global y regional, aún persiste en algunos sectores la idea de que personas con orientación o identidad sexual distinta posen una condición anormal o son personas inmorales o de alguna manera inferiores. Entre las consecuencias están la criminalización de esas personas, el despido laboral y el impedimento para ingresar a clubes, escuelas o instituciones religiosas. Varios países de la región también registran crímenes de odio que van desde la violencia verbal y física hasta asesinatos.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la OMS y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

60 Years of the WHO
60 Años de la OMS

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