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 La salud mental en las Américas

Al habla con...
Dr. Armando J. Vásquez Barrios

Asesor Regional de Rehabilitación
Organización Panamericana de la Salud (OPS)
(Con base en Santiago, Chile)

Rehabilitación y Discapacidades:
"Es en nuestra capacidad de incluir, respetar y coexistir con nuestras diferencias donde reside lo mejor de nuestra humanidad"

 Dr. Armando J. Vásquez Barrios
Dr. Armando J. Vásquez Barrios

El Dr. Armando J. Vásquez Barrios es uno de los miembros principales del equipo de funcionarios que integran la Unidad Regional de la OPS en Salud Mental, Abuso de Sustancias y Rehabilitación. Para él, medidas de prevención deficientes, brechas y serias limitaciones en la calidad de cobertura de atención y respuestas concentradas a nivel centralizado son elementos que acentúan y son factores determinantes de una preocupante epidemiología regional de la discapacidad sobre la que se debe trabajar para evitar, dijo, un empeoramiento de la situación.

"En las dos primeras décadas del nuevo milenio en América del Sur y el Caribe, las enfermedades cardiovasculares van a causar tres veces más muertes y discapacidades que las enfermedades infecciosas", advirtió el Dr. Armando J. Vásquez Barrios, Asesor Regional de Rehabilitación de la OPS. "Y los sistemas de salud en la región no están preparados".

El Asesor Regional advirtió que sólo se podrá materializar el derecho a la salud y el bienestar de las personas con discapacidad a través de políticas, programas y esfuerzos que aboguen por este derecho, y que aseguren su inclusión en todas las iniciativas sociales, económicas y culturales. Parafraseando a un alto funcionario de Naciones Unidas, el Dr. Vásquez subrayó que "es en nuestra capacidad de incluir, respetar y coexistir con nuestras diferencias donde reside lo mejor de nuestra humanidad".

El funcionario de la OPS, con sede en Santiago, Chile, planteó algunos de los determinantes principales que en materia de actitudes ante la discapacidad están frenando de hecho la acción programática que estos asuntos demandan. Mencionó por ejemplo, algo a lo que en repetidas ocasiones se ha referido la Primera Dama de Panamá, Vivian Fernández de Torrijos, en el sentido de que la discapacidad es aún considerada como un problema menor y aún persiste un acercamiento al tema desde una óptica de la caridad.

En la búsqueda definitiva de soluciones

Al ser preguntado por los esfuerzos de la OPS para impulsar políticas y programas sobre Discapacidad y Rehabilitación en las Américas, el Dr. Vásquez Barrios explicó que la OPS trabaja estrechamente con los gobiernos de la región y otros socios para la búsqueda definitiva de soluciones a los problemas de salud de nuestros pueblos, especialmente la de los sectores más postergados.

"Las enfermedades cardiovasculares van a causar tres veces más muertes y discapacidades que las enfermedades infecciosas".

"En este contexto, el abordaje del problema de la discapacidad y las respuestas integrales a las necesidades de las personas con discapacidad se basan en el respeto y promoción de los Derechos Humanos y forman parte de las líneas de acción estratégica de la organización", dijo el Asesor Regional.

"La OPS/OMS reconoce y promueve la salud y el bienestar de todas las personas como un derecho humano fundamental, sin distingo de su estado funcional. Al mismo tiempo, la OPS/OMS reconoce que las personas con discapacidad tienen derecho a gozar de los mismos privilegios y derechos conferidos a los demás ciudadanos así como tener acceso a los recursos económicos y sociales y a la protección legal para ejercer estos derechos. Las medidas para la equiparación de oportunidades en conjunto con el principio de no- discriminación -aseguró- permitirían a las personas con discapacidad lograr su inserción en la sociedad y tener acceso a los derechos y privilegios disponibles para todos los demás ciudadanos".

Estos lineamientos programáticos que orientan los trabajos de la OPS han permitido, dijo el Dr. Vásquez Barrios, la consolidación del componente rehabilitación en el modelo de atención en salud. "La estrategia de Rehabilitación de Base Comunitaria (RBC) viene a constituir un esfuerzo para afrontar los nuevos retos y cambios que se generan por la brecha existente entre las necesidades de las personas con discapacidad y el acceso a la atención en salud".

El Asesor Regional enumeró de la siguiente manera las acciones que abarcan estos esfuerzos:

  • Formulación y desarrollo de políticas y programas de rehabilitación.
  • Promover la cooperación técnica entre países.
  • Caracterización y análisis de situación de la personas con discapacidad.
  • Implementación de la estrategia de Rehabilitación de Base Comunitaria (RBC).
  • Atención de proyectos especiales como la asistencia de víctimas de minas antipersonales en Centroamérica.
  • Desarrollo de la RBC en áreas indígenas y suburbanas.
  • Inclusión e integración socio-económica.
  • Integración escolar y educación inclusiva.
  • Promoción y creación de los Consejos Nacionales de Rehabilitación.
  • Desarrollo de protocolos y normas de atención en prevención de discapacidades y rehabilitación.
  • Fortalecimiento de los servicios de rehabilitación.
  • Trabajo conjunto con autoridades municipales para establecer programas de accesibilidad y eliminación de barreras arquitectónicas del entorno.
  • Fortalecimiento de la formación de recursos humanos.
  • Fortalecimiento de los servicios de ortesis y prótesis.
  • Apoyo al seguimiento de las Normas Uniformes de las Naciones Unidas para la Equiparación de Oportunidades para las Personas con discapacidad.

"Sólo se podrá materializar el derecho a la salud y el bienestar de las personas con discapacidad a través de políticas, programas y esfuerzos que aboguen por este derecho y que aseguren su inclusión".

"Estos esfuerzos de la OPS se han visto cristalizados con la aprobación de la Resolución CD47.R1 "La Discapacidad: Prevención y Rehabilitación en el Contexto del Derecho al Disfrute del más Alto Nivel Posible de Salud Física y Mental y Otros Derechos Relacionados".

¿Cómo superar las brechas?

El Asesor Regional de Rehabilitación de la OPS dijo que un hecho fundamental a considerar es que para la formulación de políticas y programas adecuados se debe conocer la verdadera magnitud del problema. Cada país, aseguró, tiene que conocer el comportamiento epidemiológico de la discapacidad, su prevalencia, y el registro continuo de datos que permitan establecer una vigilancia y la toma de decisiones adecuadas para la planificación. Es de esta manera que se podrán promover acciones que den respuesta sustantiva al problema.

"Indudablemente que los esfuerzos realizados y por realizar para mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidad y promover la equiparación de oportunidades para ellos trasciende la participación del sector salud. Hay que articular las acciones e intervenciones intersectoriales y, muy especialmente, garantizar la participación de las personas con discapacidad, de su familia y de la comunidad, ya que la rehabilitación es una responsabilidad social compartida".

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