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Roedores en Casos de Desastres

Introduccin
Las roedores y la salud publica
Las ratas y ratones en los desastres naturales
El manejo y control de las poblaciones de roedores
Que es recomendable hacer
Prevencion de enfermedades trasnmitidas por roedores
Control de roedores


Introduccin

Se conoce como roedores a los mamiferos del orden Rodentia, entre los cuales las ratas y ratones pertenecen al suborden Myomorpha. Los miembros de la familia Muridae son las especies dominantes en cualquier region del mundo debido a su habilidad para adaptarse y explotar nuevas situaciones. Pertenecen a esta familia las ratas y ratones comensales, es decir aquellos que viven a expensas de los humanos, invaden sus viviendass, comen su comida, alteran su comodidad y con frecuencia le transmiten sus enfermedades. Tres especies de comensales son las de mayor distribucion: la rata noruega , Rattus norvegicus; la rata de los techos, Rattus rattus; y el raton comun, Mus musculus.

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Los roedores y la salud publica

La importancia de las ratas y ratones ( comensales y silvestres) para la salud publica esta dada principalmente por las infecciones y enfermedades que son portadores o reservorios y que pueden transmitirse a los humanos (zoonosis). Entre ellas se listan algunas que estan presentes en las Americas: la Peste (Yersinia pestis), Salmonelosis (S. typhimurium; S. enteritidis); Leptospirosis ( L. icterohaemorragiae) ; Tifo murino (Rickettsia typhi) ; Ricketsiosis vesiculosa (R. akari); Coriomeningitis linfocitica (arenavirus); fiebre por mordedura de rata (Spirilum minus, Streptobacillus moniliformis); Sindrome pulmonar hemorragico por Hanta virus; Fiebres hemorragicas por Arenavirus; Encefalitis equina venezolana por alphavirus; Encefalitis de Powassan por Flavivirus; Rabia; Fiebre maculosa de las montanas rocosas (R. rickettsii) ; Tularemia (Francisella tularensis). Se incluyen tambien parasitismos como laTriquinosis (Trichinella spiralis); la meningitis eosinofilica por Angiostrongylus cantonensis y teniasis por Hymenolepis nana o H. diminuta.

La transmision de estas infecciones al humano es indirecta. Algunas por medio de orina o heces infectadas, otras por medio de pulgas y piojos y otras por la picadura de mosquitos.

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Las ratas y ratones en los desastres naturales

En ocasion de los desastres naturales las ratas y ratones son susceptibles a los danos de igual forma que los humanos. Muchos de ellos mueren aplastados, ahogados, desnutridos o afectados por infecciones de diversa indole. Sus popblaciones son con frecuencia diezmadas. Igualmente hay desplazamientos de los sobrevivientes, que buscan proteccion, abrigo y comida. Tienen miedo y estan desorganizados. Toma tiempo para reorganizar su comportamiento social, conocer su nuevo ambiente, buscar lugares seguros, localizar comida y agua y memorizar sus movimientos. Todo ello ocurre antes de reiniciar sus actividades reproductivas. Usualmente la actividad reproductiva de los roedores silvestres y ratas comensales disminuye durante la temporada de lluvias

La organizacion de las colonias y la reproduccion solo se iniciara cuando se estabilice el nuevo ecosistema donde ellas se encuentren. . Asi que el re-establecimiento de una poblacion de roedores despues de un desastre llevara mas seis diez meses si las condiciones les son favorables.

Las infecciones que portan las nuevas poblaciones pueden ser trasnmitidas a las personas cuando las condiciones son propicias para el contacto de sus excreciones contaminadas o con sus vectores. Estos contactos se dan tambien entre diversas especies de roedores comensales y silvestres, lo cual permite la transmision y ocurrencia en una nueva localidad de una infeccion desconocida o emergente para ese ambito geografico.

En conclusion, durante la emergencia no seran los roedores una preocupacion inmediata para la propagacion de infecciones. Sin embargo es necesario vigilar la actividad y crecimiento de la poblaciones como parate de la vigilancia de estas enfermedades.

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El manejo y control de las poblaciones de roedores

La decision sobre el control de roedores en ocasion de los desastres naturales, debe ser analizada dentro de un contexto epidemiologico y economico y no adoptar la medida de eliminacion de los roedores en forma impulsiva y desordenada con aplicacion masiva y dispersa de rodenticidas. Ello cuesta dinero, tiempo y se expone a otros animales (animales domesticos) y a las personas a un riesgo adicional que puede ser el producto quimico o biologico, componente del rodenticida. Eliminar roedores en forma indiscriminada es un riesgo mayor, ya que sus ectoparasitos, vectores de las infecciones que ellos portan buscan de inmediato otros huespedes, entre ellos los humanos, transmitiendoles las infecciones . Ejemplo de ello ocurre con la peste y las Rickettsiosis.

Por otro lado no son necesariamente los roedores los portadores de infecciones para las personas .Como ejemplo se mencionan los ultimos brotes de leptospirosis ocurridos en Peru y Ecuador con relacion al fenomeno de El Nino y en Nicaragua despues del Mitch donde la leptospira involucrada fue L. canicola cuyo principal reservorio es el perro o en Belice donde la leptospira predominante fue el serotipo L. harjo cuyo principal reservorio es el bovino. La aplicacion masiva de rodenticidas por lo tanto no seria la medida adecuada.

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Que es recomendable hacer:

  1. Mantener actualizado el mapa epidemiologico del area geografica . Senalando las zonas donde se han detectado infecciones cuyos reservorios son los roedores.
  2. Determinar las zonas de mayor vulnerabilidad al acceso de los roedores y de contacto con las personas. Estas son particularmente los albergues, depositos de comida, basureros, edificaciones abandonadas.
  3. Detectar la presencia de pulgas , piojos y otros vectores para su inmediato control
  4. Detectar cualquier actividad de crecimiento de la poblacion de roedores: presencia de madrigueras, excrementos, sendas y huellas, roeduras en alimentos y materiales.
  5. Monitorear el estado de salud depoblaciones de ratas en areas especificas . La captura y estudio debe ser realizado por personal especializado.

6- Control de la poblacion de roedores. (se describe mas abajo)

Prevencin de enfermedades transmitidas por roedores

La participacion de la comunidad tanto en areas rurales como en las urbanas es fundamental para la prevencion de infecciones que portan los roedores. Se recomiendan algunas medidas.

  1. Proteger los alimentos de los roedores. En lo posible utilizar contenedores (cajas de metal, vasijas de barro o ceramica con tapa, silos). Grandes volumenes de alimentos o sacos deben colocarse ordenadamente sobre tarimas de madera que faciliten la inspeccion de los sacos.
  2. Disposicion adecuada de basuras y desechos. Todos los materiales que sirvan de refugio para los roedores deben sacarse de las viviendas, tales como cajas de carton, maquinaria sin uso, pilas de madera o ladrillo.
  3. En areas donde se ha detectado leptospirosis es obligatorio el uso de zapatos.

    Evitar que las personas se banen en aguas estancadas

  4. Higiene general y limpieza. Evitar habitaciones y areas humedas y oscuras, procurando darles adecuada ventilacion y luminosidad.
  5. Tratamiento contra pulgas y piojos

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Control de roedores

El control de roedores debe realizarse , teniendo como base las implicaciones epidemiologicas, la ecologia y la dinamica de poblacion de los roedores. Para la seleccion de los metodos de control se tendra en cuenta la seguridad y proteccion de la salud publica y del medio ambiente.

  1. El saneamiento del medio . Es la medida mas adecuada para excluir los roedores de una vivienda y de un vecindario. Ello significa limpieza, adecuado almacenamiento y manejo de los productos alimenticios , metodos adecuados de desecho de los productos organicos y eliminacion de todo lo que pueda servir de refugio para los roedores.
  2. Trampas o ratoneras. Son usadas en situaciones donde el uso de rodenticidas no es deseable o representa un riesgo. Tambien son usadas con proposito cientifico o de vigilancia de enfermedades. Las trampas pueden ser de tipo de guillotina , o jaulas para captura de especimenes vivos.

    Las trampas son de poca utilidad para el control de grandes infestaciones de roedores

  3. Rodenticidas. Los rodenticidas son venenos para roedorers. Estan disponibles en el mercado gases toxicos, productos quimicos y biologicos. Los rodenticidas por si solos no representan una solucion. Esta medida debe acompanarse de modificaciones que permitan mejorar el saneamiento del medio ambiente.

La aplicacion de rodenticidas de cualquier tipo debe ser realizada por personal especializado y siempre y cuando se reconozca un riesgo de una explosion de la poblacion de roedores y el riesgo de la transmision de zoonosis de los roedores a las personas y a los animales domesticos en areas rurales y urbanas densamente pobladas . En todo caso se recomienda lo siguiente:

  1. Un analisis de los riesgos anteriormente senalados. Identificando las especies de roedores predominantes (tienen habitos y comportamientos diferentes y por tanto las medidas de control pueden diferir)
  2. Hacer un diagnostico de situacion. En lo posible determinar el grado de infestacion por trampeo previo. Determinar las localidades de mayor infestacion
  3. Seleccion de cebos y lugares a donde se colocaran
  4. Determinar medidas de seguridad e informar a la comunidad.
  5. Hacer una evaluacion dos o tres meses despues para conocer la eficacia de la medida.

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