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Páginas antiguas de la OPS


—tomado del Boletín Epidemiológico, Vol. 22 No. 1, marzo 2001

Terremotos en El Salvador

El 13 de enero del 2001, El Salvador fue azotado por un fuerte terremoto de una magnitud de 7.6 en la escala de Richter, el cual se ubic en latitud 1252N y longitud 8846W. El epicentro se localiz frente a la Costa Pacfica de El Salvador, a 65 Km al sur de Usulutn y con una profundidad de 60 Km (Figura 1). El terremoto fue sentido desde Costa Rica hasta Mxico. Este fue un evento ssmico de gran magnitud, siendo su origen una zona de ruptura inclinada, que abarca una extensin de unos 100 Km en direccin paralela a la Fosa o Trinchera Centroamericana con una superficie de ruptura de aproximadamente 6000 Km2.

El 13 de febrero a las 8:22 a.m., un mes despus del primero, se present un segundo terremoto, cuya magnitud fue de 6.6 en la escala de Richter. Su ubicacin fue en San Pedro Nonualco, 30 Km al sureste de San Salvador y tuvo una profundidad de 6 Km. Este terremoto fue sentido en Guatemala y Honduras y su origen fueron las fallas locales. El anlisis del mecanismo focal indica que se asocia a una falla geolgica de inclinacin muy vertical de tipo desplazamiento de rumbo, cuya direccin presenta la posibilidad de que sea en sentido norte-sur o rumbo este-oeste. Este fue un sismo superficial, asociado a la cadena volcnica central de El Salvador y originado de una fuente ssmica diferente a la que produjo el terremoto anterior.

Centroamrica est sujeta a una serie de fracturas geotectnicas a nivel global y tambin se encuentra expuesta a fallas locales en todos los pases que lo conforman (Figura 2). Por el norte, en el Atlntico, se encuentran interactuando la Placa de Norteamrica y la Placa del Caribe, divididas por la Fosa del Gran Caimn; en la parte sur, en el Pacfico, se distingue la Placa de Cocos a lo largo de todos los pases centroamericanos (zona de subduccin) formando la Fosa de Mesoamrica. Esta estructura geolgica llega hasta la cresta de Cocos al nivel de la frontera entre Costa Rica y Panam. La placa de Nazca acta a nivel de Panam, a travs de la Placa Galpagos con movimiento paralelo al bloque de Panam que afecta tambin a Costa Rica a travs de una falla transcurrente. Esta estructura tectnica genera importante actividad ssmica y ha provocado grandes temblores destructivos en la regin Centroamericana. En los ltimos cien aos El Salvador ha sido afectado por al menos 13 sismos de gran magnitud. Entre los ms destructivos se pueden mencionar: el de Jucuapa-Chinameca del 6 de mayo de 1951; el de San Salvador del 3 de mayo de 1965 y el de San Salvador del 10 de octubre de 1986.

Es de notar que ninguno de los terremotos que haban afectado el pas se compara con los daos ocasionados por estos ltimos. Adicionalmente a los daos directos causados por el terremoto se presentaron desprendimientos de las montaas ocasionando una destruccin mayor. En El Salvador, el Comit de Emergencia Nacional (COEN), integrado por los Ministerios de Defensa Nacional, del Interior, Seguridad Pblica, Obras Pblicas, Agricultura y Ganadera, Relaciones Exteriores, Educacin, Salud, Instituciones de Socorro, Cientficas, Autnomas, Organismos Internacionales y la Empresa Privada, es el organismo que coordina las actividades de las instituciones estatales, autoridades locales, entidades autnomas, instituciones de socorro y de servicios y de algunas organizaciones no gubernamentales. Este comit comenz a reunirse un da despus del terremoto y proporcion los primeros datos sobre la magnitud y severidad de los efectos del evento en la poblacin, y los fue actualizando diariamente.

Los datos proporcionados por el COEN hasta el 21 de febrero de este ao contabilizan 944 muertos; 5.565 lesionados y 1.364.160 damnificados, lo que representa una tasa de mortalidad para el pas de 15,04 por 100.000 habitantes. Sin embargo algunos departamentos fueron ms seriamente afectados, como el departamento de La Libertad con la tasa de mortalidad ms alta de 100,43 por 100.000 habitantes. Se estima que el 21,74% de la poblacin del pas fue damnificada, siendo los departamentos con mayor poblacin damnificada Usulutn y La Paz, con casi el 100% y el 79% respectivamente.

Con relacin a las estructuras afectadas hubo 1.155 edificios pblicos daados, 169.792 viviendas daadas, 108.261 viviendas destruidas, 688 viviendas soterradas, 405 iglesias y 43 muelles daados, ascendiendo a un total de 280.344 construcciones afectadas. El 38,6% de las construcciones afectadas correspondi a viviendas destruidas. Los departamentos con la mayor proporcin de viviendas destruidas entre las construcciones afectadas fueron: La Libertad (50,6%), Usulutn (48,5%) y Cuscatln (47,1%).

Con relacin al dao a la infraestructura de salud, a pesar de que no hubo perdidas totales, fueron daados 19 (63%) hospitales, 75 (21%) unidades de salud y 12 (7%) centros de salud del total de la infraestructura de salud establecida.

Los daos ocasionados en la red de abastecimiento de agua fueron severos. Los principales daos se presentaron en los tanques de almacenamiento, en las plantas de bombeo de los sistemas que abastecen de agua a algunos sectores de San Salvador y en la infraestructura en general en las regiones Central, Occidental y Oriental. Los daos reportados ascienden a ms de cinco millones de dlares.

Las personas afectadas y evacuadas de las zonas de riesgo fueron ubicadas en 82 albergues distribuidos en 10 de los departamentos ms afectados, llegando a contar con un total de 64.606 personas albergadas. El departamento de La Libertad registr el mayor nmero de albergues (18) y personas albergadas (31.397).

Dadas las caractersticas epidemiolgicas que presentaba el pas al momento del terremoto, incluyendo: 1) el encontrarse saliendo de una gran epidemia de dengue, 2) la presencia de una epidemia de enfermedad diarreica por rotavirus, 3) la circulacin espordica de Vibrio cholera, 4) la presencia de zonas endmicas de malaria, 5) antecedentes previos de presencia de casos de leptospirosis y 6) la presencia de un frente fro que afectaba al pas posterior al desastre, entre las principales condiciones, las autoridades de salud del pas activaron un sistema de vigilancia epidemiolgica para lograr una mejor vigilancia y control despus del desastre. A este sistema se notificaba diariamente la sospecha de ms de 20 padecimientos. Las condiciones sanitarias en las que se encuentra el pas despus de desastre y las caractersticas epidemiolgicas favorecen la presencia y diseminacin de estos padecimientos, por lo que requieren una vigilancia estrecha.

Hasta el 16 de febrero del presente ao los principales problemas presentados fueron infecciones respiratorias agudas con 117.871 casos (tasa de incidencia de 1.878,2 por 100.000 habitantes), enfermedades diarreicas y gastroenteritis con 29.128 casos (464,1), dermatosis 8.620 casos (137,4), traumatismos 7.901 casos (125,9) y depresin y trastornos de ansiedad con 7.252 casos (115,6). Hasta esta misma fecha se haban otorgado 515.250 consultas mdicas.

El 13 de febrero ocurri un segundo evento de menor magnitud (6.6 grados en la escala Richter). Se present en un escenario ya colapsado por el primer terremoto, lo cual ha venido a agravar la situacin existente. Al 21 de febrero el COEN reporta 315 defunciones, 3.399 lesionados y 252.622 damnificados, con una tasa de mortalidad para el pas de 5,0 por 100.000 habitantes. La zona afectada incluye los departamentos de Cuscatln, La Paz y San Vicente, los cuales tuvieron una tasa de mortalidad de 81,3, 19,8 y 54,0 por 100.000 habitantes respectivamente.

Con relacin a las estructuras, hasta el 21 de febrero se haban contabilizado 57.375 construcciones afectadas, de las cuales 41.362 (72,1%) se destruyeron totalmente. La mayor proporcin de construcciones afectadas se observ en el departamento de La Paz con 88,7%, seguido por San Vicente y Cuscatln con el 66,9% y 62,3% respectivamente.

En ambas ocasiones, la Organizacin Panamericana de la Salud respondi inmediatamente al desastre ocurrido en El Salvador movilizando recursos financieros y tcnicos tanto nacionales como internacionales, a travs de las distintas reas de cooperacin tcnica. Estas reas son las de desastres, vulnerabilidad de estructura, evaluacin hospitalaria, sistema de suministros humanitarios/FUNDESUMA (SUMA), salud mental, salud ambiental, informacin y anlisis de informacin y comunicacin social.

Inmediatamente despus del terremoto del 13 de enero del presente ao, la comunidad internacional se hizo presente en el pas para brindar su ayuda solidaria tanto financiera, como en recursos humanos y materiales, para apoyar las actividades que se realizaron a favor de la poblacin salvadorea. En estas labores se cont con personal de rescate, mdico, de enfermera, paramdicos y brigadistas de una gran cantidad de pases, adems de personal de Organizaciones No Gubernamentales (ONGs), que efectuaron actividades de apoyo en el control sanitario de la situacin que prevaleca en el pas. Hasta fines del mes de febrero el monto total recibido para los dos terremotos es de 11.611.598 dlares americanos, los cuales proceden de los gobiernos, organismos internacionales, sociedad civil, organismos no gubernamentales, bancos y empresas privadas.

Referencias:
(1) OPS. Representación en El Salvador. Terremoto en El Salvador. Available at: http://www.ops.org.sv/terremoto/
(2) Comit de Emergencia Nacional. Ministerio del Interior, El Salvador. Available at: http://www.coen.gob.sv/
(3) Centro de Coordinacin para la Prevencin de los Desastres Naturales en Amrica Central. Sismicidad en Centroamrica. Available at: http://www.cepredenac.org/temas/sismo/
(4) Universidad de Chile. Departamente de Geofsica. Available at: http://www.dgf.uchile.cl/
(5) Departamento de Investigaciones Sismolgicas. Centro de Investigaciones Geotcnicas. Ministerio de Obras Pblicas de El Salvador. Cronologa de sismos destructivos en El Salvador. Available at: http://www.geotecnico.com/sismologia/1crono.htm
(6) Incorporated Research Institutions for Seismology. Available at: http://www.iris.washington.edu/

Fuente: Preparado por las Dras. Gabriela Fernández y Guadalupe Verdejo del Programa Especial de Análisis de Salud (SHA) y el Dr. Luis Jorge Pérez del Programa de Preparativos para Situaciones de Emergencia y Socorro en Casos de Desastre (PED) de la OPS.

Para más información visite la página de desastres de la OPS.

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