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Páginas antiguas de la OPS


tomado del Boletn Epidemiolgico, Vol. 22 No. 4, Diciembre 2001

Indicadores de Salud: Elementos Bsicos
para el Anlisis de la Situacin de Salud

La disponibilidad de informacin respaldada en datos vlidos y confiables es condicin sine qua non para el anlisis y evaluacin objetiva de la situacin sanitaria, la toma de decisiones basada en evidencia y la programacin en salud. La bsqueda de medidas objetivas del estado de salud de la poblacin es una antigua tradicin en salud pblica, particularmente en epidemiologa. Desde los trabajos de William Farr en el siglo XIX, la descripcin y anlisis del estado de salud fueron fundados en medidas de mortalidad y sobrevivencia.(1,2) Ms recientemente, en parte como resultado del control exitoso sobre todo en las reas de mayor industrializacin de las enfermedades infecciosas tradicionalmente responsables de la mayor carga de mortalidad, as como producto de una visin ms comprehensiva del concepto de salud y sus determinantes poblacionales, se reconoci la necesidad de considerar tambin otras dimensiones del estado de salud. En consecuencia, las medidas de morbilidad, discapacidad y de determinantes no biolgicos de la salud, como el acceso a servicios, la calidad de la atencin, las condiciones de vida y los factores ambientales son de necesidad creciente para analizar con objetividad la situacin de salud de grupos poblacionales y para documentar la capacidad de las personas de funcionar fsica, emocional y socialmente (Figura 1).(3) Para facilitar la cuantificacin y evaluacin de las diferentes dimensiones del estado de salud de una poblacin se utilizan los indicadores de salud.

Figura 1: Ejemplos de Indicadores del Estado de Salud y Algunos de sus Determinantes

 

Un indicador de salud es una nocin de la vigilancia en salud pblica que define una medida de la salud (i.e., la ocurrencia de una enfermedad o de otro evento relacionado con la salud) o de un factor asociado con la salud (i.e., el estado de salud u otro factor de riesgo) en una poblacin especificada.(4) En trminos generales, los indicadores de salud representan medidas-resumen que capturan informacin relevante sobre distintos atributos y dimensiones del estado de salud y del desempeo del sistema de salud y que, vistos en conjunto, intentan reflejar la situacin sanitaria de una poblacin y sirven para vigilarla.

La construccin de un indicador es un proceso de complejidad variable, desde el recuento directo (v.g., casos nuevos de malaria en la semana) hasta el clculo de proporciones, razones, tasas o ndices ms sofisticados (v.g., esperanza de vida al nacer).(5) La calidad de un indicador depende fuertemente de la calidad de los componentes frecuencia de casos, tamao de poblacin en riesgo, etc. utilizados en su construccin, as como de la calidad de los sistemas de informacin, recoleccin y registro de tales datos. Especificamente, la calidad y utilidad de un indicador est primordialmente definida por su validez (si efectivamente mide lo que intenta medir) y confiabilidad (si su medicin repetida en condiciones similares reproduce los mismos resultados). Ms atributos de calidad de un indicador de salud son su especificidad (que mida solamente el fenmeno que se quiere medir), sensibilidad (que pueda medir los cambios en el fenmeno que se quiere medir), mensurabilidad (que sea basado en datos disponibles o fciles de conseguir), relevancia (que sea capaz de dar respuestas claras a los asuntos ms importantes de las polticas de salud) y costo-efectividad (que los resultados justifiquen la inversin en tiempo y otros recursos).(6-8) Los indicadores deben ser fcilmente utilizados e interpretables por los analistas y comprensibles por los usuarios de la informacin, como los gerentes y tomadores de decisin.

Atributos importantes de calidad del conjunto de indicadores son la integridad (que no falte datos) y consistencia interna (que, vistos solos o en grupos, los valores de los indicadores sean posibles y coherentes y no se contradigan).(9) En este sentido, la aplicacin sistemtica de definiciones operacionales y procedimientos de medicin y clculo estandarizados es fundamental para garantizar la calidad y comparabilidad de los indicadores de salud.(2,9)

Un conjunto de indicadores de salud con atributos de calidad apropiadamente definido y mantenido provee informacin para la elaboracin de un perfil relevante y de otros tipos de anlisis de la situacin de salud de una poblacin. La seleccin de tal conjunto de indicadores y sus niveles de desagregacin puede variar en funcin de la disponibilidad de sistemas de informacin, fuentes de datos, recursos, necesidades y prioridades especficas en cada regin o pas.(2) El mantenimiento del conjunto depende tambin de la disponibilidad de las fuentes de datos y de la operacin regular de los sistemas de informacin, asi como de la simplicidad de los instrumentos y mtodos utilizados.(9) El monitoreo de la calidad de los indicadores es importante porque sta condiciona el nivel de confianza de los usuarios en la informacin de salud y, con mayor razn, su uso regular. Este depende tambin de la poltica de diseminacin de los indicadores de salud, incluyendo la oportunidad y frecuencia de su compilacin. Por ejemplo, para que un indicador utilizado en actividades de monitoreo tenga relevancia , el tiempo entre la recoleccin de los datos necesarios para su compilacin y anlisis y su diseminacin debe ser corto.(8)

Generados de manera regular y manejados dentro de un sistema de informacin dinmico, los indicadores de salud constituyen una herramienta fundamental para los tomadores de decisin en todos los niveles de gestin. De manera general, un conjunto bsico de indicadores de salud como el que forma parte de la Iniciativa Regional OPS de Datos Bsicos en Salud y Perfiles de Pas(10) (ver recuadro) tiene como propsito generar evidencia sobre el estado y tendencias de la situacin de salud en la poblacin, incluyendo la documentacin de desigualdades en salud, evidencia que a su vez debe servir de base emprica para la determinacin de grupos humanos con mayores necesidades en salud, la estratificacin del riesgo epidemiolgico y la identificacin de reas crticas como insumo para el establecimiento de polticas y prioridades en salud. La disponibilidad de un conjunto bsico de indicadores provee la materia prima para los anlisis de salud. Concomitantemente, puede facilitar el monitoreo de objetivos y metas en salud, estimular el fortalecimiento de las capacidades analticas en los equipos de salud y servir como plataforma para promover el desarrollo de sistemas de informacin en salud intercomunicados. En este contexto, los indicadores de salud vlidos y confiables son herramientas bsicas que requiere la epidemiologa para la gestin en salud.

La Iniciativa de "Datos Bsicos en Salud"

Datos Bsicos en Salud (DBS) es una iniciativa lanzada en 1995 para monitorear el alcance de metas en salud y el cumplimiento de Mandatos adoptados por OPS/OMS y sus Estados Miembros en la Regin de las Amricas. La Iniciativa DBS busca proporcionar una plataforma estandarizada de informacin sobre la situacin de salud y sus tendencias como insumo estratgico para: i) la formulacin, ajuste y evaluacin de polticas y programas de salud; ii) la reorientacin de los servicios de salud y los sistemas de vigilancia en salud pblica; iii) la programacin, monitoreo, evaluacin y adaptacin de la cooperacin tcnica; iv) la movilizacin de recursos; y, v) la diseminacin de informacin tcnica en salud.(10) As, la Iniciativa DBS se define como un proceso que, promoviendo el uso de la epidemiologa para la gestin en salud, fortalece las capacidades analticas y genera evidencias para la decisin en poltica sanitaria, incluyendo la deteccin de desigualdades en salud y la identificacin de prioridades de cooperacin tcnica. En perspectiva, DBS forma parte de la respuesta estratgica de los Servicios de Epidemiologa y la OPS ante la demanda actual por replantear las funciones esenciales de la salud pblica, incrementar la transparencia y credibilidad tcnica de las instituciones del sector y priorizar ms eficientemente la cooperacin en salud.

Enfoque Estratgico del Uso de la Iniciativa Regional de Datos Bsicos en Salud
Fuente: Programa Especial de Anlisis de Salud (SHA) de la OPS. Iniciativa Regional de Datos Bsicos en Salud y Perfiles de Pas. I Reunin de
Directores Nacionales de Epidemiologa y Punots Focales SHA. Santo Domingo, Repblica Dominicana; Septiembre 12-15, 2000

El componente principal de la Iniciativa DBS es su base de datos, compuesta por 109 indicadores desagregados en 405 datos bsicos y sus series histricas desde 1990 para los 48 pases y territorios de las Amricas. La Iniciativa DBS incluye indicadores de mortalidad, morbilidad y de acceso, recursos y cobertura del sistema de servicios de salud, as como de determinantes de salud de nivel socioeconmico, ambiental y demogrfico. La Iniciativa cuenta con un sistema generador de tablas basado en web, que permite acceso rpido y consulta verstil a la base de datos regional. Desde 1995, como producto de la Iniciativa, se publica anualmente la sntesis Situacin de Salud en las Amricas: Indicadores Bsicos, un folleto desplegable con 58 indicadores agregados por pas y 38 agregados por subregin. Entre sus componentes, la Iniciativa DBS tambin cuenta con una serie actualizada de Perfiles de Pas y un conjunto de documentos tcnicos de referencia, incluyendo un glosario de definiciones armonizadas de indicadores y criterios estandarizados para la validacin y consistencia de datos.

La Iniciativa Regional DBS ha sido favorable y ampliamente acogida por los pases de las Amricas. En la actualidad, 23 de los 35 Estados Miembros han adaptado los DBS y producido folletos nacionales de Indicadores Bsicos, desagregados a nivel subnacional. En Argentina, Brasil y Cuba, por ejemplo, se publica anualmente un folleto desde 1996 y en Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Mxico, Nicaragua, Per, Uruguay y Venezuela, desde 1997-98. Algunos pases han desplegado un encomiable esfuerzo para extender y adaptar la Iniciativa DBS hacia niveles ms locales de la gestin en salud. Cuba mantiene una base de datos bsicos desagregados a nivel municipal; en Colombia el departamento de Santander ya public su versin departamental y Amazonas est en proceso de hacer lo mismo; Nicaragua public recientemente el conjunto completo de folletos de indicadores bsicos para cada uno de los 17 Sistemas Locales de Atencin Integral de la Salud (SILAIS) en que se organiza geoadministrativamente el sector. En el ao 2001 la publicacin por vez primera de los Indicadores Bsicos de Hait ha sido un hecho de singular trascendencia, dado el contexto de dificultades estructurales y organizacionales an presentes en la gestin de la informacin en salud en el pas. De otro lado, en Bolivia y Jamaica la publicacin de datos bsicos subnacionales es inminente en el ao 2002, como tambin el fortalecimiento de la Iniciativa de Datos Bsicos en Salud de Centroamrica en el marco de los acuerdos de integracin subregional vigentes.

Las experiencias de implementacin de la Iniciativa DBS en los pases han demostrado la importancia crucial que tiene la coordinacin intersectorial para garantizar la calidad de los datos y el uso analtico de la informacin. El ejemplo ms exitoso de ello lo constituye la Red Interagencial de Informaciones para la Salud (RIPSA) del Brasil, una red institucionalizada que congrega a todas las instancias nacionales con responsabilidad en la produccin y/o el anlisis de datos en salud. Por medio de subcomits de trabajo, la RIPSA se encarga desde los asuntos tcnicos de calidad, cobertura, validacin y armonizacin de datos bsicos hasta los aspectos ms amplios de diseminacin de informacin, incluyendo el mantenimiento de la pgina web del rgano de informtica del sistema nico de salud (DATASUS), el uso gerencial de los anlisis de situacin, incluyendo el establecimiento de salas de situacin de salud y la continuidad y sostenibilidad de la red. En general, la Iniciativa DBS en las Amricas se perfila como un rico espacio de cooperacin tcnica para el fortalecimiento de los sistemas y redes de informacin y comunicacin en salud, la generacin de inteligencia epidemiolgica para la gestin sanitaria y la ejecucin de polticas de salud ms eficientes y equitativas en las Amricas.

 

Referencias:
(1) Hansluwka H. Measuring the health of populations, indicators and interpretations. Soc Sci Med. 1982;20(12):1207-1224.
(2) Catford J. Positive health indicators - towards a new information base for health promotion. Community Medicine 1983;5:125-132.
(3) Pascal J, Lombrail P. Mesure de LEtat de Sant de la Population. La Revue du Praticien 2001;51:1931-1938.
(4) Lengerich EJ (ed.). Indicators for Chronic Disease Surveillance: Consensus of CSTE, ASTCDPD, and CDC. Atlanta, GA: Council of States and Territorial Epidemiologists, November 1999.
(5) Merchn-Hamann E, Tauil PL, Pacini Costa M. Terminologa das Medidas e Indicadores em Epidemiologia: Subsdios para uma Possvel Padronizao da Nomenclatura. Informe Epidemiolgico do SUS 2000;9(4):273-284.
(6) Ware J, Brook R, Davies A, Lohr K. Choosing Measures of Health Status for Individuals in General Populations. AJPH 1981;71(6): 620-625.
(7) Last J. A Dictionary of Epidemiology, Fourth Edition. New York, NY: Oxford University Press; 2001.
(8) United Nations. A Critical Review of the Development of Indicators in the Context of Conference Follow-up. Report of the Secretary General. Geneva:UN Economic and Social Council; 5-30 July 1999. Document E/1999/11.
(9) Organizacin Panamericana de la Salud. Programa Especial de Anlisis de Salud. Iniciativa de Datos Bsicos en Salud y Perfiles de Pas 2000. Documento de trabajo. Washington, DC; 2000. (Documento indito).
(10) Organizacin Panamericana de la Salud. Recoleccin y Uso de Datos Bsicos en Salud. Washington, DC: OPS; 25 Septiembre 1997. Documento CD40.R10.

Fuente: Preparado por el Grupo de Anlisis del Programa Especial de Anlisis de Salud (SHA) de la OPS.

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