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Páginas antiguas de la OPS

Perfil de Salud de Pas.

Datos actualizados para 2001


Antigua y Barbuda



 ltimo disponible
A.1.0.0-Poblacin
A.1.1.0-Poblacin (Hombres)
A.1.2.0-Poblacin (Mujeres)
A.2.3.0-Proporcin de poblacin urbana (Urbana)
A.7.2.0-Tasa de fecundidad total (Mujeres)
A.12.0.0-Esperanza de vida al nacer
A.12.1.0-Esperanza de vida al nacer (Hombres)
A.12.2.0-Esperanza de vida al nacer (Mujeres)



 ltimo disponible
B.2.0.0-Tasa de alfabetizacin
B.2.1.0-Tasa de alfabetizacin (Hombres)
B.2.2.0-Tasa de alfabetizacin (Mujeres)
B.5.0.0-Producto nacional bruto (PNB) per cpita $ internacionales (ajuste PAM)
B.7.0.0-Crecimiento medio anual del producto interno bruto (PIB)
B.8.0.0-Razn de ingreso 20% superior - 20% inferior
B.9.0.0-Proporcin de poblacin bajo la lnea internacional de pobreza



 ltimo disponible
C.1.0.1-Tasa de mortalidad infantil reportada (menores de 1 ao)
C.4.0.9-Tasa estimada de mortalidad de menores de 5 aos (menores de 5 aos)
C.5.2.0-Tasa de mortalidad materna reportada (Mujeres)
C.10.0.9-Proporcin de defunciones registradas de menores de 5 aos por enfermedades infecciosas intestinales (enfermedades diarreicas agudas - EDA) (menores de 5 aos)
4
C.11.0.9-Proporcin de defunciones registradas de menores de 5 aos por infecciones respiratorias agudas (IRA) (menores de 5 aos)
4
C.15.0.0-Tasa estimada de mortalidad por enfermedades transmisibles
C.19.0.0-Tasa estimada de mortalidad por enfermedades del aparato circulatorio
C.23.0.0-Tasa estimada de mortalidad por neoplasias, todo tipo
C.31.0.0-Tasa estimada de mortalidad por causas externas



 ltimo disponible
D.1.0.0-Incidencia de bajo peso al nacer
D.6.0.0-Nmero de casos confirmados de sarampin
-
D.17.0.0-Incidencia parasitaria anual de malaria
-
D.18.0.0-Nmero de casos registrados de tuberculosis
5
D.21.0.0-Nmero de casos registrados de SIDA



 ltimo disponible
E.1.0.0-Proporcin de poblacin con acceso a servicios de agua potable
E.6.0.1-Proporcin de poblacin menor de un ao vacunada contra poliomielitis (menores de 1 ao)
E.7.0.0-Proporcin de poblacin menor de un ao de edad vacunada contra sarampin
E.8.0.1-Proporcin de poblacin menor de un ao vacunada contra difteria, pertussis y ttanos (menores de 1 ao)
E.9.0.1-Proporcin de poblacin menor de un ao de edad vacunada contra tuberculosis (menores de 1 ao)
E.13.2.0-Proporcin de partos atendidos por personal capacitado (Mujeres)
E.15.0.0-Razn de mdicos por 10.000 habitantes
E.26.0.0-Gasto nacional en salud por ao como proporcin del PIB
E.27.0.0-Gasto pblico en salud por ao como proporcin del gasto nacional en salud



Resmen del Anlisis de Situacin y Tendencias de Salud


Resmen del cpitulo de pas de Salud en las Amricas, 1998.

 

ANTIGUA Y BARBUDA

SITUACIN GENERAL Y TENDENCIAS

Contexto socioeconmico, poltico y demogrfico

La nacin de Antigua y Barbuda comprende las islas de Antigua y Barbuda y la isla deshabitada de Redonda. Este pas, localizado en el centro del archipilago de Sotavento en el Caribe Oriental, tiene 440 km2 de superficie; Antigua ocupa 64% del territorio y aloja a 98% de la poblacin.

Antigua tiene una topografa relativamente plana caracterizada por llanuras centrales y colinas volcnicas que nacen en el sudoeste (y alcanzan una altura de 400 m), todo lo cual influye mucho en la hidrologa de la isla. En el norte y el este, el suelo es sobre todo calcreo con depsitos de piedra caliza. La precipitacin pluvial anual es poca y alcanza un promedio de 1.000 mm; ocurren sequas cada 5 a 10 aos. Carece de ros y tiene muy pocos arroyos. Una planta de desalinizacin proporciona aproximadamente 50% del agua necesaria.

Antigua y Barbuda se independiz en noviembre de 1981. Est gobernada por un Parlamento constituido por representantes elegidos de los partidos mayoritario y de oposicin. Se celebran elecciones por lo menos cada cinco aos. El pas est dividido en 17 circunscripciones administrativas y Barbuda representa una. La autoridad del poder ejecutivo se ha conferido a un gabinete presidido por un Primer Ministro y formado por 10 Ministros.

Poblacin. La esperanza de vida al nacer es de 70 aos para los hombres y de 74 para las mujeres. A mediados de 1995 la poblacin se estimaba en 64.353 habitantes, cifra que representa un aumento de 1% en comparacin con la estimacin de mediados de 1988 recalculada en 63.683 habitantes. El nmero de nacidos vivos registrados vari en los ltimos aos y alcanz un mximo de 1.347 en 1995. La tasa de natalidad alcanz tambin un mximo de 20,93 por 1.000 habitantes en 1995.

Segn el censo de 1991, aproximadamente 91% de la poblacin era de origen africano, 3,7% de raza mixta y 2,36% de raza blanca. Haba pequeos grupos de sirios, libaneses, chinos, portugueses y personas originarias de la India.

Antigua y Barbuda atrae inmigrantes de muchos pases. Los residentes nacidos en el extranjero provienen sobre todo de Dominica, Guyana, Jamaica, Montserrat, la Repblica Dominicana, Saint Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas y Santa Luca. Hubo un notable aumento del nmero de residentes de habla hispana, que afect a la prestacin de servicios de salud y educacin. Adems, varias personas extranjeras jubiladas y sus hijos regresaron del Reino Unido y de los Estados Unidos de Amrica. El nmero de licencias de trabajo concedidas a trabajadores extranjeros en 1993 fue de 2.278 en comparacin con 3.417 en 1994 y 3.657 en 1995. Las licencias concedidas a ciudadanos de CARICOM representaron 68,6% del total en 1993, 74,7% en 1994 y 77,7% en 1995.

Economa y educacin. La economa nacional depende principalmente del turismo que, con los servicios afines, representa 65% del PIB. Otros importantes sectores contribuyentes fueron los de servicios pblicos, comercio al por mayor y al por menor, industria de la construccin y comunicaciones, bienes races y vivienda. El Gobierno sigue concentrndose en desarrollar ms la industria turstica y en diversificar la economa por medio de la expansin de los sectores financiero y de informacin.

Hubo un constante aumento del PIB a precios constantes entre 1992 y 1995, que alcanz un promedio de US$ 403 millones. En 1995, las actividades de los sectores de turismo, finanzas e informacin y agricultura aportaron US$ 59,2 millones, US$ 30,5 millones y US$ 13,6 millones, respectivamente. El aporte del turismo se redujo mucho en relacin con el monto de US$ 70,8 millones en 1994, en parte por los
daos causados por el huracn Luis. Los aportes de la agricultura mostraron solo leves aumentos, con un promediode US$ 14 millones, mientras que los de los bancos y las instituciones financieras alcanzaron un promedio de US$ 28 millones en ese perodo. El PIB per cpita a precios constantes fue de US$ 2.399,1 en 1994 y US$ 2.288,1 en 1995, en comparacin con US$ 2.192,0 en 1991.

En 1995 la deuda externa fue de US$ 340 millones aproximadamente, cifra que representa un aumento en relacin con la de US$ 270 millones correspondiente a 1992. En 1993, el Gobierno impuso su propio programa de ajuste estructural que incluye el cumplimiento de las obligaciones de la deuda pblica y otros compromisos financieros. La amortizacin de la deuda (interna y externa) ascendi a un total de 19,2% del gasto real en 1995. La tasa de inflacin en 1994 fue de 3,5 % (ndice interino del FMI), cifra menor que la de 7,0 % registrada en 1990.

Desde 1973 Antigua y Barbuda tiene un sistema de educacin gratuita y obligatoria para los nios de 5 a 16 aos. En el perodo 1994–1995 hubo 12.059 estudiantes matriculados en 30 escuelas primarias pblicas y en 12 privadas; 4.646 nios matriculados en 9 escuelas secundarias pblicas y 4 privadas. El porcentaje de varones matriculados se redujo en los niveles de educacin superior en el perodo 1994–1995. Si bien la asistencia de los varones a la escuela primaria fue un poco mayor que la de las nias, en el nivel universitario pblico fue 2% menor. En una encuesta realizada en 1993 por el Programa de Alfabetismo de Antigua se observ que 15,6% de la poblacin adulta era analfabeta.

La infraestructura del sistema de educacin sufri graves daos causados por el huracn Luis y se ha puesto gran empeo en las reparaciones. La calidad de la educacin acadmica y tcnica de nivel terciario en el Colegio Universitario del Estado sigui mejorando. El centro local de la Universidad de las Indias Occidentales (institucin administrada conjuntamente por los Gobiernos del Caribe de habla inglesa) ofreci educacin continua por medio del sistema de enseanza a distancia que vincula los centros de la Universidad en diferentes localidades del Caribe va satlite. Las instituciones privadas dictaron cursos de educacin tcnica y de secretara.

Mortalidad y morbilidad

Los datos de mortalidad se obtienen de los certificados de defuncin que llenan los mdicos. La tasa bruta de defuncin se mantuvo en cerca de 7 por 1.000 habitantes en 1995 en comparacin con 6,3 por 1.000 en 1990.

Los tumores malignos siguieron siendo la principal causa de defuncin en Antigua y Barbuda, seguidos de las enfermedades cerebrovasculares, del corazn e hipertensivas y la diabetes mellitus. Lamentablemente, se registraron signos, sntomas y afecciones mal definidas en casi 6,6% del total de defunciones, lo que indica falta de atencin a los detalles del certificado de defuncin.

La tasa de mortalidad infantil se ha reducido constantemente desde 1988. En 1995 disminuy a 17,1 por 1.000 nacidos vivos en comparacin con 22,7 en 1991. El promedio anual durante el perodo fue de 20,3 por 1.000 nacidos vivos, en comparacin con 24,6 en el perodo 1988–1991. La causa ms frecuente de mortalidad infantil es la prematuridad, notificada en 57 de 109 (52,3%) defunciones en 1991–1995.

En 1995 las enfermedades transmisibles de notificacin ms frecuente fueron la influenza, las infecciones respiratorias, la gastroenteritis (notificable solamente cuando afecta a menores de 5 aos), la varicela, la conjuntivitis, la sfilis y otras enfermedades venreas y las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las principales afecciones para las cuales se busc tratamiento en los centros de salud comunitarios fueron la hipertensin (24,7% en 1994 y 32,9% en 1995, en comparacin con 31,1% en 1992), la diabetes mellitus (9,8% en 1994 y 12,2% en 1995) y los accidentes y traumatismos (3,5% en 1994 y 4,6% en 1995). Otros trastornos comunes fueron la artritis, las enfermedades del corazn, las infecciones respiratorias agudas, el abuso de alcohol y de drogas, la gastroenteritis, el asma bronquial, los trastornos mentales y las enfermedades de transmisin sexual.

PROBLEMAS ESPECFICOS DE SALUD

Anlisis por grupos de poblacin

La salud del nio y del adolescente

Segn el censo de 1991, el grupo de 0 a 4 aos de edad represent 10,4% de la poblacin total, con una razn hombre/mujer de 1:1. Durante el perodo 1992–1995 hubo 5.012 nacimientos vivos, lo que representa un promedio anual de 1.275. La tasa promedio de natalidad fue de 19,8 por 1.000 habitantes. En 1995, 90% (1.216) de los 1.347 nacimientos vivos ocurrieron en el Hospital Holberton. Siete por ciento (96) de los nacimientos tuvieron lugar en el Centro Mdico Adelin (hospital privado) y 2,6% (35) fuera del sistema de atencin secundaria. Esa tendencia no tuvo una razn clara, ya que en la poltica del Gobierno se trat de aumentar al mximo el nmero de partos atendidos en instituciones. El sector salud estaba bien dotado de servicios adecuados, incluso de una unidad de cuidados especiales para nios prematuros y otros lactantes que necesitan atencin intensiva. Veinte de los 21 mortinatos de 1995 se registraron en el Hospital Holberton y uno en el servicio distrital.

No hubo cambios sustanciales del porcentaje de lactantes de bajo peso al nacer a juzgar por las normas establecidas en la ficha de crecimiento del Instituto de Alimentacin y Nutricin del Caribe; las cifras se mantuvieron aproximadamente en 4,9%. Disminuy el nmero de lactantes del grupo menor de 1 ao con peso insuficiente y excesivo: hubo una reduccin de 2,3 a 1,4% en el grupo con peso insuficiente y de 9,3 a 8,5% en el grupo con peso excesivo. Se observaron bajas similares en el grupo de 1 a 4 aos de edad.

Los problemas de salud ms comunes en lactantes y nios del grupo de 1 a 5 aos que acudieron a los dispensarios son las infecciones respiratorias agudas, las enfermedades diarreicas, los traumatismos y las infecciones de la piel. En el perodo 1988–1991, la principal causa de internacin de los nios menores de 1 ao en el Hospital Holberton fue la infeccin gastrointestinal; de los de 1 a 4 aos, las infecciones de las vas respiratorias. En el perodo 1992–1995, el asma bronquial reemplaz a la gastroenteritis y a la ictericia neonatal como la principal causa de hospitalizacin infantil.

Durante el perodo 1992–1995 ocurrieron ms de 103 defunciones de lactantes menores de 1 ao, 43% de ellas el da del nacimiento. Sin embargo, el nmero de defunciones ocurridas el da del nacimiento se redujo de 27 en 1991 a solo 6 en 1995. En el ltimo ao citado, no se observaron marcadas diferencias entre las tasas de defuncin de lactantes del sexo masculino y del femenino.

Las defunciones perinatales se redujeron de 38,4 por 1.000 partos en 1991 a un promedio de 28,2 en el perodo 1992–1995 y 27,8 por 1.000 en 1995. Al parecer, la mortalidad perinatal guard relacin con dos factores: el peso del nio al nacer y la edad de la madre. Durante el perodo 1991–1995 murieron 95% de todos los nios nacidos con menos de 1.001 g de peso (49% de los que pesaron de 1.001 a 1.500 g y 20% de los de 1.500 a 2.000 g). Murieron solo 3% de los nios nacidos con ms de 2.500 g de peso.

En 1995 los nios cuyas madres tenan 35 aos y ms representaron 11,2% del total de nacimientos. El porcentaje de mortinatos correspondiente a las madres de este grupo de edad en el perodo 1991–1994 fue de 18,6%, grupo que represent 9,94% de todos los nacidos vivos. El porcentaje de mortinatos sobrepas con creces al de nacidos vivos en este grupo de edad.

En las sesiones clnicas regulares de atencin de salud infantil se examinaron los problemas del desarrollo y otros y se ofreci orientacin y asesoramiento sobre atencin del nio a los padres de familia. En 1994, ms de 60% de los nios fueron llevados a los dispensarios a las seis semanas de edad o antes, cifra que aument a ms de 70% en 1995.

Los nios de 5 a 19 aos comprenden 30% de la poblacin total. Los nios de edad escolar se someten peridicamente a exmenes de la vista, la audicin, el lenguaje, la salud oral, la salud mental, las concentraciones de hemoglobina, el peso para la estatura, etc., practicados por enfermeras de atencin directa a la familia. La educacin para la vida de familia no se introdujo oficialmente al currculo escolar, pero los directores de las escuelas invitaron a las enfermeras de atencin directa a la familia y a los educadores para la vida de familia a trabajar en ese medio.

Noventa y tres por ciento de los nios ingresados a la escuela (de 5 aos y ms) haban recibido todas las vacunas (DPT, DT, antipoliomieltica y MMR) antes de comenzar la escuela. Se estima que en 1995 el nmero de consultas relacionadas con la salud de los nios de edad escolar y los adolescentes hechas por primera vez a los dispensarios ascendi a 1.733.

Las enfermedades respiratorias representaron 80% de las afecciones de los nios de edad escolar llevados a los dispensarios por primera vez en 1995. Los problemas dentales y de la vista fueron las otras dos razones de las consultas a los dispensarios de la comunidad en ese grupo de edad.

Los partos de mujeres menores de 20 aos representaron 15,8 % del total de nacimientos en 1995, cifra que se mantuvo constante en el perodo.

El Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (FNUAP) financi un proyecto de orientacin por pares y de servicios de salud a los jvenes que termin en 1996. El programa escolar fue administrado por personal de tiempo parcial, incluso por una enfermera formada en salud del adolescente, una enfermera de atencin directa a la familia y un gineclogo. Ese grupo abord las necesidades sociales y de atencin de salud del adolescente con evaluaciones del estado de salud y servicios continuos de tratamiento, orientacin y asesoramiento, educacin sobre el sida y otras enfermedades de transmisin sexual, toma de conciencia sobre el abuso de sustancias, educacin para la vida de familia y planificacin familiar, frotis de Papanicolaou y otros servicios.

La salud del adulto

Cincuenta por ciento de la poblacin estimada a mediados de 1995 tena de 20 a 59 aos; 52% eran mujeres. En 1994 y 1995, el nmero de mujeres que acudieron a una primera consulta a los dispensarios fue el doble que el de hombres. La mayora de los casos atendidos en los dispensarios de salud de la comunidad correspondi a hipertensin y diabetes. Las personas de este grupo de edad tambin hicieron un gran nmero de consultas por accidentes, traumatismos, infecciones respiratorias y enfermedades del corazn.

Las principales causas de defuncin en el grupo de 15 a 64 aos de edad en 1995 fueron las enfermedades del sistema circulatorio y los tumores. El nmero de defunciones de hombres super en ms del doble al de mujeres. Las mujeres de este grupo de edad se escogieron para intervenciones en materia de salud materna. En 1995 se atribuyeron a ellas 84,2% de todos los nacimientos, cifra compatible con el promedio en el perodo 1991–1994. No se registraron defunciones maternas.

Los registros de salud comunitaria indican que el condn fue el mtodo anticonceptivo preferido por los nuevos usuarios de mtodos de planificacin familiar. No obstante, entre los usuarios activos, al parecer se demostr la misma preferencia por los anticonceptivos orales que por los inyectables. El marcado aumento del uso de anticonceptivos desde 1988 indica un mayor conocimiento del sida y de otras enfermedades de transmisin sexual por parte de todos los grupos de edad. Los anticonceptivos se obtuvieron sobre todo por medio del sector privado, de modo que las cifras de los dispensarios de salud de la comunidad no son necesariamente indicativas de la situacin nacional.

La salud del adulto mayor

Se estim que a mediados de 1995 la poblacin de personas de 60 aos y ms era de 7.114; 4.000 de ellas (56%) eran mujeres. En 1995 hubo 296 defunciones en el grupo de 65 aos y ms, lo que represent 69,5% del total.

Casi todos los problemas de salud del adulto mayor se debieron a enfermedades crnicas no transmisibles. La mayora de los casos atendidos en los dispensarios fueron de hipertensin y diabetes. Los tumores malignos, las enfermedades del corazn, las enfermedades cerebrovasculares, la hipertensin y la diabetes mellitus fueron las principales causas de defuncin en ese grupo. El programa comunitario para adultos de todas las edades prest servicios a 4.164 pacientes en 1995, 1.759 de ellos mayores de 65 aos. Muchos tenan factores de riesgo relacionados con la obesidad, el alcoholismo y el tabaquismo.

La Divisin de Asistencia a la Ciudadana del Ministerio del Interior introdujo un programa de ayuda domiciliaria para adultos mayores. Se estableci un pequeo nmero de casas geritricas particulares. Se abrieron varias casas geritricas pequeas privadas para suplementar los servicios prestados por el Instituto Fiennes, una institucin pblica.

La salud de la familia

Segn un informe de 1991, aproximadamente 58% de todas las familias estaban encabezadas por mujeres, quienes constituan cerca de 52% de la fuerza laboral. No hay un programa especfico de salud de la familia. La Divisin de Asistencia a la Ciudadana prest varios servicios, incluso asesoramiento sobre libertad condicional y rehabilitacin; colocacin en instituciones de acogida y supervisin; orientacin sobre la crianza de los hijos, e informacin sobre las investigaciones hechas por los tribunales de justicia.

Los asuntos relacionados con la situacin de los nios maltratados, desatendidos y abandonados son una prioridad para el programa de poltica nacional. En la Ley sobre Ofensas Sexuales promulgada en 1995 se estipularon severos castigos para los delitos de violacin de menores e incesto. La Divisin de Asistencia a la Ciudadana y el Comit Mixto para la Promocin de la Salud Emocional del Nio trabajan estrechamente con la polica para vigilar las situaciones de abandono y maltrato de los nios por sus padres. En el perodo 1991–1995 se notificaron 103 casos de abuso sexual a la polica; ocurrieron 24 en 1994 y 19 en 1995.

La salud de los trabajadores

No hay un programa especfico de salud de los trabajadores, pero la legislacin sobre indemnizacin por accidentes de trabajo se aplica a la mayora de los trabajadores. Se exige que todas las personas empleadas participen en los programas de beneficios mdicos y de seguridad social por medio de aportes mensuales de un porcentaje fijo del sueldo. El programa de beneficios mdicos ofrece medicamentos, servicios de laboratorio, rayos x y otros a las personas a quienes se les diagnostica ciertas enfermedades crnicas, entre ellas hipertensin, diabetes, cncer, glaucoma y trastornos mentales. Los beneficios de la seguridad social incluyen subvenciones para discapacidad, maternidad y pensin.

La salud de los discapacitados

El Consejo para Discapacitados, que coordina las actividades destinadas a ese grupo de la poblacin, reanud sus actividades en 1995. Entre los programas especiales para las personas con impedimentos visuales estn los de educacin general y adiestramiento tcnico y artesanal realizados por organizaciones no gubernamentales con algn apoyo del Gobierno. La hemipleja y la ceguera ocasionadas por cataratas, glaucoma y diabetes fueron causas comunes de discapacidad de los adultos mayores.

Anlisis por tipo de enfermedad o dao

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores. Recientemente no ha habido brotes de enfermedades transmitidas por vectores. El dengue es endmico en el Caribe y el mosquito Aedes aegypti, vector del dengue y de la fiebre amarilla, se encuentra en toda la isla. Aunque se ejerce vigilancia constante para prevenir la importacin de malaria, en 1995 se detectaron dos casos importados.

La intoxicacin con ciguatera es ocasionada por barracuda y otros peces capturados en la localidad. En 1995 se notificaron 322 casos y en 1994, 330. Muchos casos no se notifican porque suelen tratarse con remedios caseros.

Enfermedades inmunoprevenibles. En 1994 y 1995 se registr una cobertura aproximada de 100% de los nios menores de 15 aos con las vacunas contra la difteria, la tos ferina y el ttanos (DPT) y antipoliomieltica (OPV), y de 94% con las vacunas contra el sarampin, la parotiditis y la rubola (MMR). Entre 1993 y 1995 se inmuniz contra el ttanos a un promedio de 40% de las mujeres embarazadas.

El caso ms reciente de ttanos se registr en 1993. No ha habido casos de difteria ni de tos ferina en los ltimos aos ni se registraron casos confirmados de sarampin en 1994–1995. En los ltimos 10 aos no se han notificado casos de fiebre tifoidea. En el primer trimestre de 1995, la meningitis fue la presunta causa de una defuncin. Tanto en 1994 como en 1995 se identificaron cinco casos de hepatitis B.

Clera y otras enfermedades infecciosas intestinales. Se prepar y puso en prctica un plan de control del clera. No se identific ningn caso en Antigua.

Enfermedades crnicas transmisibles. Haba 10 pacientes leprosos inscritos en el registro nacional. Se cerr el leprocomio puesto que los enfermos no necesitaban tratamiento activo.

En 1995 se notificaron seis casos de tuberculosis (cuatro presuntos y dos confirmados). La vacuna BCG no se administr regularmente como parte del programa de inmunizacin. El aumento del nmero de casos de sida y su relacin con la tuberculosis fueron motivo de preocupacin.

Infecciones respiratorias agudas. Las infecciones respiratorias agudas se clasificaron como la principal enfermedad transmisible en los ltimos dos aos, con un marcado aumento de 1994 a 1995. La neumona ocup el sexto lugar entre las principales causas de defuncin en 1994 (19 defunciones con una tasa de 3 por 10.000 habitantes, o 4 % del total).

Rabia y otras zoonosis. La autoridad veterinaria y los Ministerios de Salud y de Agricultura se encargan de la inspeccin de la carne y los productos de origen animal importados y locales. No hubo problemas de rabia ni de otras zoonosis en Antigua y Barbuda.

Sida y otras enfermedades de transmisin sexual. Segn la Secretara del Sida del Ministerio de Salud, desde que se identific el sida por primera vez en 1985 hasta el 31 de diciembre de 1995 se haban notificado 70 casos de sida, 6 de ellos en nios. De los 64 adultos infectados, 55 eran hombres y 9 mujeres (razn de 6:1). Ocurrieron 56 defunciones.

En el mismo perodo, 77 personas se identificaron como VIH positivas (37 hombres adultos, 36 mujeres adultas y 4 nios menores de 13 aos). La propagacin heterosexual pareci ser el patrn reciente de la infeccin por el VIH. El abuso de drogas inyectadas por va intravenosa fue poco comn en Antigua y Barbuda. Se someti a examen de deteccin del VIH a todos los donantes de sangre.

En lo que respecta a otras enfermedades de transmisin sexual, se notificaron 70 casos de gonorrea y sfilis en 1994 y 60 en 1995. De particular inters es la recurrencia de casos de sfilis congnita. La uretritis no gonoccica fue la enfermedad de transmisin sexual ms comnmente notificada; se registraron 37 casos en 1994 y 62 en 1995.

Enfermedades no transmisibles y otros problemas relacionados con la salud

Enfermedades y deficiencias de la nutricin y del metabolismo. En 1995 se diagnostic a 24 lactantes (nios menores de 1 ao) y a 25 nios de 1 a 4 aos de edad desnutricin proteinocalrica de leve a moderada, determinada por el peso para la edad en la ficha de crecimiento del Caribe. La tasa nacional de desnutricin leve a moderada fue de menos de 0,87%. Solo a un nio se le diagnostic desnutricin grave en 1995.

En 1993 el Ministerio de Salud estim que la prevalencia de anemia ferropnica en nios menores de 5 aos era de 2,5%. Esta tasa se deriv de los resultados anormales de las pruebas de hemoglobina obtenidos en los dispensarios de salud pblica. Se estim una prevalencia de 6,3% en mujeres embarazadas.

Cerca de 95% de las nuevas madres amamantaban a sus hijos en el momento del egreso del hospital. En 1995 el Ministerio de Salud estim que 26% de los nios reciban lactancia materna exclusiva durante seis semanas, 68% parcial durante seis semanas y 87% continua a los tres meses.

En una encuesta hecha por el Ministerio de Salud en 1993 se determin que la tasa nacional de obesidad era de 4,6%. Sesenta por ciento de las mujeres mayores de 40 aos eran obesas; de ese grupo, 33% sufran obesidad grave (>140 % del peso normal). Veinticinco por ciento de los hombres mayores de 40 aos eran obesos.

Enfermedades cardiovasculares. Las enfermedades del sistema circulatorio representaron 146 (37,6%) del total de defunciones en 1995 y 164 (38,8%) en 1994. Esta clasificacin comprende las enfermedades del corazn, la cerebrovascular y la hipertensiva. En 1995 esos tres grupos de enfermedades estuvieron entre las cinco causas principales de defuncin en Antigua. Fue relativamente elevada la prevalencia de hipertensin y de enfermedades del corazn en las consultas hechas por primera vez a los dispensarios de salud pblica.

Tumores malignos. La principal causa de defuncin en Antigua y Barbuda fueron los tumores malignos. En 1995 hubo 66 defunciones en comparacin con 87 en 1994. De las 33 defunciones registradas en los hombres, 14 (42%) fueron causadas por cncer de prstata. De las 33 defunciones registradas en las mujeres, 7 (21%) fueron ocasionadas por cncer de mama. En 1991 las cifras de las defunciones causadas por cncer de prstata fueron 14 de 37 (38%) y por cncer de mama, 5 de 26 (19%).

Accidentes y violencia. El nmero de defunciones causadas por accidentes de trnsito ascendi a un promedio de 10 anuales en los ltimos tres aos (13 en 1993, 10 en 1994 y 7 en 1995). Muchos traumatismos ocasionaron prolongados perodos de hospitalizacin. El departamento de trnsito de la polica intensific la vigilancia de los conductores.

Trastornos del comportamiento. El tratamiento de los trastornos del comportamiento fue una iniciativa de salud prioritaria durante el perodo. Las actividades correspondientes se realizaron por medio de un programa comunitario de salud mental en que tambin se prest atencin de seguimiento de los clientes egresados del Hospital Psiquitrico.

El uso de marihuana y de cocana en cristales (crack) y en polvo, y el abuso de alcohol fueron motivo de preocupacin. Se estableci un programa de rehabilitacin para toxicmanos y se ofrecieron servicios por medio del Hospital Psiquitrico y el programa comunitario de salud mental.

Salud oral. La atencin dental estuvo a cargo de tres odontlogos, una enfermera dental, un higienista y dos ayudantes en un consultorio con tres sillones en los servicios de salud comunitarios. En 1993 se realiz un programa de enjuague con fluoruro en las escuelas pblicas, en que se trat a unos 12.000 estudiantes.

Desastres naturales. El huracn Luis devast a Antigua (junto con las vecinas islas de San Martn y las Islas Vrgenes Estadounidenses) en septiembre de 1995. Dej un saldo de 2 muertos y 165 heridos. Noventa por ciento de las casas sufrieron daos (40%, graves); 60% de los establecimientos pblicos quedaron afectados, incluso 75% de las escuelas y 50% de las instalaciones del Hospital Holberton, el principal centro hospitalario de Antigua. Unas 2.000 personas quedaron desempleadas. La recaudacin de rentas pblicas se redujo de US$ 12 millones a US$ 10 millones.

La Organizacin Nacional de Servicios para Desastres, rgano establecido dentro del Ministerio del Interior para coordinar las actividades de mitigacin, prevencin, preparacin, respuesta y recuperacin en situaciones de desastre pas por una dura prueba con este suceso. Se hizo un llamamiento regional a la introduccin de un ndice de vulnerabilidad en la evaluacin de la necesidad de ayuda preferencial y de acuerdos comerciales para pases como Antigua y Barbuda que estn en la regin azotada por huracanes.

LA RESPUESTA DEL SISTEMA DE SALUD

Polticas y planes nacionales de salud

En virtud de una poltica de salud redactada en 1994, el Gobierno se comprometi a entender la salud como un derecho humano, adoptar el sistema de atencin primaria de salud y apoyar todas las actividades nacionales, regionales e internacionales necesarias para lograr salud para todos en el ao 2000. Se trat de redefinir las metas de poltica y planificacin para alcanzar los fines y objetivos del acuerdo para la Cooperacin en Salud en el Caribe y de la Carta para la Promocin de la Salud en el Caribe.

La reforma del sector salud

La reorganizacin del sistema de atencin de salud fue una alta prioridad y se realizaron varias iniciativas en 1996. Se redact un plan quinquenal de desarrollo para el Ministerio de Salud que incluy recomendaciones para el sector de hospitales. En las recomendaciones se aborda la direccin y el desarrollo de todos los servicios hospitalarios, el financiamiento, el desarrollo de recursos humanos, la participacin de la comunidad en la administracin y evaluacin de los servicios, la participacin del sector privado en la prestacin de servicios hospitalarios y las relaciones con los sectores pblico y privado (en las esferas nacional y regional). Se propuso legislacin especfica para dirigir la organizacin y administracin del Hospital Holberton. Se cre un componente de capacitacin complementario del plan principal de desarrollo del Ministerio. En dicho componente se detallan los requisitos establecidos en los campos administrativos, profesionales y tcnicos, incluso varias actividades de capacitacin en todos los niveles administrativos (segn la disponibilidad de financiamiento). Por ltimo, se propusieron otros mecanismos de financiamiento de la atencin de salud.

Organizacin del sector salud

Organizacin institucional del sistema de salud

El Ministerio de Salud desempea una funcin de liderazgo en los campos de atencin de salud pblica, reglamentacin y prestacin de servicios. El sistema es financiado por medio de tributacin o gravmenes impuestos por el sector pblico para apoyar el programa de beneficios mdicos. La participacin de las compaas de seguro particulares en el financiamiento de la atencin de salud es mnima y estar sujeta a examen ms detallado durante los intentos de reorganizacin.

El Ministro de Salud es miembro del Gabinete y delega la autoridad en un Secretario Permanente para efectos de la administracin. El personal tcnico y administrativo ayuda al Secretario Permanente a alcanzar las metas y los objetivos de salud del Estado. El Mdico Jefe es el asesor tcnico del Ministerio y se encarga de coordinar los servicios asistenciales prestados en los hospitales y centros de salud.

Antigua se divide en siete distritos mdicos determinados por su situacin geogrfica. Cada uno es atendido por un mdico nombrado por el Estado, que se encarga de prestar servicios mdicos a los residentes del distrito correspondiente. Los servicios de atencin primaria de salud en los distritos incluyen salud maternoinfantil, educacin sanitaria, administracin de problemas de salud comunes, saneamiento ambiental, atencin de salud mental en la comunidad, nutricin, atencin de diabticos e hipertensos, control y vigilancia de enfermedades transmisibles, visitas domiciliarias y servicios de referencia.

Organizacin de las actividades de regulacin sanitaria

El marco legislativo que dirige las actividades de salud pblica en Antigua y Barbuda se revis por ltima vez a mediados del decenio de 1950 y ahora se considera inadecuado. Se reconoci la necesidad de establecer nuevas normas reguladoras para adaptarse a la expansin de las actividades de prestacin de servicios de salud en los sectores pblico y privado. Se han redactado leyes sobre la administracin y gestin de las instituciones de salud, se ha promulgado una nueva Ley Mdica y se han revisado las Leyes sobre Farmacia y Partera.

Los Consejos de Medicina y Enfermera siguen regulando los requisitos de habilitacin para el ejercicio de la medicina y la enfermera.

 

Servicios de salud y recursos

Organizacin de los servicios de atencin a la poblacin

La cobertura de inmunizacin con las vacunas DPT y OPV se estim en cerca de 100% de los lactantes menores de 15 meses de edad. En 1994 y 1995 la cobertura con la vacuna contra el sarampin, la parotiditis y la rubola fue de cerca de 94%.

El programa de control de vectores se concentr en el control y la erradicacin de mosquitos, particularmente de Aedes aegypti. El programa de control consiste en fumigacin, educacin de la comunidad, inspeccin, tratamiento y provisin de peces larvvoros para las instalaciones de depsito de agua. El ndice de infestacin de viviendas fue de 11,1 en 1995, que representa una baja en relacin con el anterior de 15,3 en 1994.

Continuaron los esfuerzos para fortalecer la Divisin de Estadsticas de Salud por medio del suministro de equipo, personal capacitado e instalaciones fsicas adecuadas.

La responsabilidad de distribuir agua potable compete a la Administracin de Servicios Pblicos de Antigua. En 1995 se estim que alrededor de 60% de las viviendas tenan conexiones de agua potable por caera; el 40% restante se abasteca de fuentes pblicas o recurra a medios particulares de recoleccin (tambores y cisternas). Barbuda se abastece de un pozo central. La Junta Central de Salud vigil la calidad del agua potable y de las aguas costeras.

La Administracin citada y varios consultores internacionales prepararon un proyecto de construccin de un sistema central de alcantarillado para St. John. Por el dao causado por el huracn Luis, se estima que el porcentaje de casas sin servicios sanitarios aument de 8% en 1993 a 12%, como mnimo. Cerca de 60% a 65% de la poblacin tena pozos spticos y de absorcin. La mayora de la poblacin restante tena letrinas de pozo y retretes con balde, cuya limpieza est a cargo del servicio de evacuacin de excretas de la Junta Central de Salud. El Hospital Holberton y los hoteles de la costa tienen plantas particulares de alcantarillado.

La Junta Central de Salud asume la responsabilidad de la gestin de los desechos slidos. Esta funcin se delegar a la Administracin Nacional de Gestin de los Desechos Slidos recientemente establecida por el Gobierno (noviembre de 1995), que se encarga del almacenamiento, la recoleccin, el tratamiento y la evacuacin de los desechos slidos. En 1996 se iniciaron las obras de ingeniera para convertir el basurero existente en un relleno sanitario. Se cerraron todos los dems basureros oficiales, aunque todava est pendiente el cierre de algunos extraoficiales.

Se sigui haciendo un esfuerzo por controlar el desecho de basura en la calle por medio de programas de educacin pblica y toma de conciencia. Se examin la aplicacin de la Ley sobre Basura promulgada en 1983.

La Junta Central de Salud realiz una intensa inspeccin de los restaurantes y otros expendios de alimentos. No se present ningn brote de enfermedades transmitidas por los alimentos en el perodo 1992–1995. La proliferacin de vendedores ambulantes de comida fue motivo de preocupacin cada vez mayor. Se celebraron discusiones entre el Ministerio de Salud y Servicios Pblicos y la Asociacin de Pequeos Vendedores para abordar los problemas de localizacin y las preocupaciones en materia de salud. La Junta Central de Salud se embarc en programas de educacin del personal de los expendios de alimentos y de los trabajadores independientes.

Organizacin y funcionamiento de los servicios de atencin a las personas

Tanto los establecimientos de salud pblicos como los privados prestaron servicios de atencin a las personas. El programa de beneficios mdicos prest servicio de farmacia a sus beneficiarios.

El Hospital Holberton ocupa un lugar central en el sistema de salud, ya que es la nica institucin de atencin de salud pblica de enfermedades agudas. Se prestan servicios generales y especializados en medicina interna, ciruga, obstetricia y ginecologa, pediatra, radiologa y patologa. Adems, varios especialistas del sector privado o extranjeros prestaron servicios de otorrinolaringologa, oftalmologa, ortopedia, neurologa y radiologa. En 1995 hubo 4.271 egresos del hospital general; la estancia media fue de 8 das. El hospital sufri daos causados por el huracn de 1995 y su nmero de camas se redujo de 200 en 1991 a 135. Haba planes en marcha para construir un hospital de atencin de enfermedades agudas de 200 camas para reemplazar al Hospital Holberton.

Hay dos instalaciones para estancia prolongada, a saber, el Hospital Psiquitrico con 150 camas (la ocupacin media en 1995 fue de 85 pacientes) y el Instituto Fiennes, que atiende a 100 pacientes geritricos. El Hospital Springview de Barbuda sirve sobre todo de establecimiento de atencin ambulatoria. Un servicio privado de atencin secundaria, el Centro Mdico Adelin, con 15 camas, presta atencin a pacientes ambulatorios e internados. Haba dos centros mdicos de prctica de grupo con consultorios particulares de mdicos y dentistas.

Se prestan servicios de salud comunitarios por medio de una red de 9 centros de salud y 18 dispensarios o subcentros satlite conectados con los centros de salud. Estas instalaciones estn igualmente distribuidas a lo largo y ancho de Antigua y Barbuda. Los equipos que incluyen mdicos de distrito, enfermeras de atencin directa a la familia, enfermeras de salud pblica, enfermeras-obstetrices de distrito, auxiliares de salud comunitaria y auxiliares clnicos que prestan servicios en los centros de salud. Las enfermeras-obstetrices y los auxiliares clnicos de distrito prestan servicios en los subcentros con apoyo de los equipos de los centros.

El compromiso de descentralizar los servicios de salud como base para la creacin de distritos de salud locales no produjo los resultados esperados. El sistema todava se administra desde el nivel central. Los pacientes de las zonas rurales siguen viajando a St. John (la capital) para recibir servicios de radiografa y laboratorio y medicamentos. En 1994 se hicieron 82.988 consultas a todos los servicios en los dispensarios, de las cuales aproximadamente 20% guardaron relacin con la salud infantil, 17,6% con hipertensin y 9,1 % con diabetes.

Todos los mdicos especialistas residentes, incluso los consultores del Gobierno y los mdicos de distrito, se dedicaban al ejercicio particular en la capital. Adems, haba cuatro centros particulares de oftalmologa, dos laboratorios particulares y un centro particular de fisioterapia. Los servicios de bancos de sangre son prestados en el nivel central por el Hospital Holberton y el Centro Adelin.

Insumos para la salud

Se importaron todos los medicamentos, productos inmunobiolgicos, reactivos y equipo.

Recursos humanos

En general, la dotacin de personal de salud era adecuada; 309 funcionarios trabajaban en el sector pblico y 58 en el sector privado. En 1995 haba 11 mdicos (1,7 por 10.000 habitantes) y 218 enfermeras capacitadas (34 por 10.000). Los mdicos especialistas incluyeron dos gineclogos, dos oftalmlogos y dos pediatras. De 218 enfermeras, 31 eran enfermeras-obstetrices de distrito y 10 enfermeras de salud pblica. Adems del personal de salud local, el cuadro se suplement con personal del Caribe y de otros pases y con residentes que regresaron al pas. Hubo un gran nmero de vacantes en los establecimientos de salud, muchas de las cuales se llenaron con funcionarios nacionales.

El nico programa de certificacin para la educacin del personal de salud es la Facultad de Enfermera. El Gobierno traslad la Facultad de su base en el hospital al medio acadmico comunitario del Colegio Universitario del Estado de Antigua y asign fondos para su primer ao de funcionamiento. Hubo dificultad para atraer personal idneo y motivado que quisiera ingresar al programa de enfermera. Se logr capacitar a otro personal de profesiones afines a la de la salud por medio de instituciones de capacitacin regionales. Se ofreci educacin continua en instituciones locales y del exterior gracias a la gestin del Ministerio de Salud, organizaciones profesionales y organismos internacionales y regionales.

Investigacin y tecnologa en salud

Los compromisos para realizar proyectos nacionales de investigacin en salud dieron lugar a pequeos estudios retrospectivos sobre la utilizacin de los servicios de salud y sobre enfermedades especficas. Sin embargo, esos estudios reflejaron ms los intereses particulares que los objetivos de los programas.

En los ltimos cinco aos ha habido un marcado aumento de la disponibilidad de nueva tecnologa. El Hospital Holberton recibi equipo de mamografa, fluoroscopia y tomografa axial computarizada (TAC), as como una Unidad de Cuidados Intensivos bien equipada.

Gasto y financiamiento sectorial

Tanto el monto real gastado en atencin de salud como el porcentaje del presupuesto nacional siguen aumentando y pasaron de US$ 96 millones (11,9% del presupuesto) en 1991 a US$ 141,2 millones (13,9% del presupuesto) en 1995. El gasto per cpita en salud subi en trminos nominales de US$ 186,8 en 1991 a US$ 305,6 en 1995, un aumento de 64 % aproximadamente.

En 1995, 45% del presupuesto de salud se gast en servicios institucionales, que incluyen el Hospital Holberton, el Hospital Psiquitrico y el Instituto Fiennes (el servicio geritrico) y aproximadamente 45% en servicios de salud ambiental y comunitaria. Esta asignacin porcentual se mantuvo constante durante el perodo.

A pesar de la reduccin del crecimiento econmico en los ltimos aos, el sector salud mantuvo alta prioridad en el Gobierno y capt 13,9% del presupuesto pblico para gastos en 1995. En 1996, 13% del presupuesto nacional se asign al Ministerio de Salud y Servicios Pblicos (alrededor de 12 % para salud). El financiamiento del sector salud proviene de rentas generales y del programa de beneficios mdicos.

El mayor empeo puesto en recuperar los costos en el Hospital Holberton ha llevado a recaudar EC$ 2,96 millones en 1993, pero eso todava representa un pequeo porcentaje de los ingresos potenciales provenientes de derechos cobrados a los usuarios. Se espera que las mejoras de la vigilancia del sistema de contabilidad aumenten esos ingresos.

Para 1996 se asignaron EC$ 400.000 para gastos de capital en los dispensarios de distrito y EC$ 750.000 para equipo adicional para el Hospital Holberton. Se han destinado alrededor de EC$ 300.000 para gastos en equipo para el sector de gestin de los desechos slidos.

La estimacin del gasto recurrente por concepto de actividades de salud en 1996 es de EC$ 40,47 millones, de los cuales se destinaron EC$ 12,4 millones a la Junta Central de Salud y EC$ 17,06 millones al Hospital Holberton. Se han asignado EC$ 1,14 millones a servicios de salud pblica, mdicos y sanitarios en Barbuda.

Cooperacin tcnica y financiera externa

Antigua y Barbuda participaron en programas y proyectos regionales de adquisicin de medicamentos, desarrollo de los servicios de salud, mejora de los sistemas de informacin, proteccin ambiental, gestin de los desechos slidos y preparativos para situaciones de desastre. Se recibieron beneficios, tales como ahorros de costos, capacitacin, servicios de consultores y, en algunos casos, inversin directa. La asistencia oficial para el desarrollo recibida del Comit de Asistencia para el Desarrollo de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, las organizaciones multilaterales y los pases rabes se redujo de US$ 7,0 millones netos en 1991 a US$ 3,0 millones netos en 1993.

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Sistemas

Vigilancia en Salud Pblica en las Amricas:
Sistemas Nacionales de Vigilancia Epidemiolgica y de Informacin Estadstica

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